dimanche 29 janvier 2012

Making of ... the Redwood's Ghost

To bring more toys to play in the wood, here's how to build your own ghost of Redwood.
This is an easy job that just need a few pieces from your personnal bit-box.

First, a description: the name of 'ghost' is, of course, not used on its primary definition, as the ghost of Redwood isn't really a wandering spririt, nor a poltergeist. The ghost is in fact a kind of sentinel, left here ages ago. Various theories can be noticed on wether it's guarding against invaders from the sea, or defending the shore from terrestrial attack. From the sculptures to be found below the forest, in tunnels that connect with the sea, once can assumed the ghost had been created by the Ancients in their war against the old ones. Is it still standing guard, waiting for the return of its masters ? Has it be left on its own, forgotten ? Did it choose to stay here ?
Physical manifestations tend to happen in specific locations throughout the forest were no excavation or sytematic investigation could be conducted. Modern age technologies helped in getting a more accurate idea, as topogaphy can now be explored via satelites.
Physicaly, the creature has a clear modus operandi: a group of tentacles emerges from the ground, entangle its prey and take it into the ground, without leaving any clue of it: neither the gound, nor the close landscape seems to bear any sign of the attack. Now, just before it happens, it's been noted birds and animals in general do sense something and run away. To discover how to predict attacks is still a work to be done.
The very limited amounts of descriptions on its appearance make it difficult to understand the very nature of the ghost. Most testimonies come with descriptions of red tentacles, a squamous skin with an horrific noise, like wet rubber stretched then released. Its dominant colour is to be a dark red, that make it even more difficult to see in a forest of red trees. Some depictations come with mouthes (multiple) that seem to be dispatched on ground level, with sharp teeth placed in circle.

To build it (tem, in fact), I used 3 basic elements: a 30mm base, one of genestealer's pond, and a couple of tentacles (my favorite being Tengu's):

second step is still easy: using smal metal rods; place the tentacles on top of some of the mouthes, then consolidate it with green stuff, in order to gently blend tentacles on the structure. Glue it on the base (that is optional, but gives a good render as you'll see later)

Trhird step is painting session: I adaptaded Anatoli's technic, as it work brillantly on large miniatures. It consist in multiple sessions of drybushes and washes to apply a variety of colours and blend them. start with a black undercoat, then drybrush the ghost in Mechrite red. Once completly dried, a first wash of Ogryn flesh is made, then a second of devlan mud.
A new drybrush is applied, made of flesh ton, and a third light one of thrall flesh, only applied to the most proeminent parts. Furthers washes of thraka green, and finaly leviathan purple in the deepest parts of the body.
Teeth are painted in bleached bone, then white on their points, and a light enhancement of thrall flesh is brought to the veins on the main tentacles and on the smaller ones. A brillant vernish will make it more disguesting, making it moisty. Finally, the base is painted black (like in the song ....).

There you have an horrible pack of tentacles and jaws ready to tear investigators appart. Now, you wonder what the base is intended for ? Well, I realized it was perfectly fitting an invocation circle I had (guess it's from Reaper, but not sure), popping the crature up perfectly:

In term of play, I consider them as mutoïds, with extra specifications : they do not have the 'slow' disadvantage, then gain 'blocker', invulnerable(1) and '2 distorded tentacles' attack, for a rating of 45 first, then 40 for additionnal ones. The grater the menace, the more tentacle are to be spawned.

samedi 28 janvier 2012

Redwood (part 1)

As I mentioned on my last post, I want to come with a few settings that would work on their own. Redwood is going to be a regular place, and so I wanted to spend some time defining its 'fauna and flora'. Redwood is actually a real location, on California’s coast, north from San Francisco. It’s a national park, famous for its ageless trees http://whc.unesco.org/en/list/134/.
The location use to be part of late native territories, as its ground wasn’t rich enough for them to be spoiled earlier. Most of all, the place turns to be a major prehistoric site, with evidences of multiple settlements found all over the place. A forest of large, ageless red trees, late tainted wilderness … A perfect place for some horrible pulp carnage!
Beside usual folklore, rumors report the place has been haunted for centuries by an evil force, never to be seen yet always vigilant. Several miners disappeared while prospecting for gold in the mid-19th century. Natives from the Tolowa tribe claimed that on many places around the forest, ground should stay untouched, as the ghost of Redwood would eagerly devour anyone attempting to dig it. At some point, the redundant disappearing of prospectors became a way of charging Tolowa for their murdering. This enabled newcomers to take the land and turn it into a ‘civilized’ playground for lumber-mills. Now, of course, kicking natives out didn’t prevent further tragedies. Stories about a ghost inhabiting the darkest parts of the woods became part of the folklore, even decades after the last mill turned off. That rich folklore, forged around continuity, from former Tolowas to actual inhabitants of the locations all around the woodland was to capture scientific imagination amongst some of the most prestigious of Miskatonic University’s ethnologists in the early 30. And, after spending several years of collecting information from various sources, including Tolowas, the MUX settled an expedition within the forest, in order to discover more about the mysteries behind the ‘ghost of Redwood’, but also about other myths like the ‘screaming hag’ or those strange buildings, described as ‘vaguely Mayan’ that a prospector pretended he found on the shore of an underground river. All of those stories could have been but remnants of old fears, or the result of a vivid oral tradition, if evidences didn’t exist: people that disappeared, and others that came back, visibly kept prisoner, telling the same story of an old distorted woman that commanded them, a woman that could spit hurling fireballs. Not to forget the remarkable jewels Samuel Potter brought back from that underground world he said he visited ... a dark and old kingdom of unknown fish-man race.

Comme je le mentionnais dans mon dernier message, je vais travailler sur différents décors qui pourront être réutilisés. Redwood va être le premier, et si je voulais passer un peu de temps définir «sa faune et sa flore». Redwood est en fait un lieu réel sur la côte de la Californie, au nord de San Francisco. C'est un parc national, célèbre pour ses immenses sequoia sans âge.
Ce territoire a été l'un des derniers laissés aux indiens d'Amérique, du fait de sa faible teneur en or et minerais exploitables. De plus, des traces de colonisations précoces en font un site préhistorique de première importance sur le continent américain. Une forêt de très anciens et très grands arbres rouges, restée longtemps sauvage ... Un théâtre parfait pour un carnage horrible!

Outre le folklore habituel, des rumeurs persistantes rapportent que l'endroit est hanté depuis des siècles par une force maléfique, invisible, maligne et toujours vigilante. Plusieurs mineurs ont disparu alors qu'ils cherchaient des filons d'or inexistants vers le milieu du XIXe siècle. Les autochtones de la tribu Tolowa affirmèrent à ceux qui cherchèrent les disparus qu'en plusieurs endroits de la forêt il pouvait être dangereux de creuser le sol, car cela dérangeait l'esprit habitant les bois de Redwood qui, dans sa fureur, s'empressait de dévorer quiconque avait la stupidité de le réveiller. À un certain point, la disparition répétée de prospecteurs devint un prétexte utile pour justifier de l'expropriation des Tolowa, présentés comme les responsable des disparitions. Les nouveaux arrivants s'empressèrent de prendre possession de la province au vu de la «civiliser» transformant les bois en terrain de jeu pour les scieries. Bien sûr, la répression sur les indigènes n'avait pas permis d'éviter d'autres tragédies ultérieures. Les histoires de fantômes qui habitant les parties les plus sombres de la forêt sont entrées dans le folklore local, même des décennies après la dernière scierie est cessé toute activité. C'est ce riche folklore autour de la forêt, forgée dans la continuité avec les anciennes légendes Tolowas, qui avait su capter l'imagination scientifique parmi certains des plus prestigieux ethnologues de la Miskatonic University dans le début des années 1930. Après avoir passé plusieurs années à collecter des informations provenant de diverses sources, y compris Tolowas, le MUX entrepris de mettre sur pied une expédition dans la forêt, afin d'en découvrir plus sur les mystères derrière "le fantôme de Redwood", mais aussi sur d'autres mythes comme "la sorcière hurlante", ou ces bâtiments étranges, décrits comme «vaguement mayas» qu'un prospecteur prétendait avoir trouvé sur la rive d'une rivière souterraine. Toutes ces histoires auraient pu n'être que l'expression de vieilles peurs frustres, ou le résultat d'une tradition orale particulièrement vivante, si des preuves tangibles n'obligeaient pas à être plus circonspects : des gens qui avaient disparu, et d'autres qui étaient revenus avec des marques d'un captivité avérée, racontant tous la même histoire d'un vieille femme difforme qui les avait ensorcelés, une femme qui pouvait cracher des boules de feu. Sans oublier les bijoux fabuleux que Samuel Potter disait avoir ramenés de ce monde souterrain, qu'il aurait visité : un ancien royaume dans l'obscurité, celui d'une race inconnue d'étranges hommes-poissons ...

samedi 14 janvier 2012

2012 is going to be hardcore !

I know what you think, yet there will be no politics in that post (despite a pressing agenda), and I'm neither referring to the return of Earth (evil) twin sister Nibirou. The screaming lady would have been a better clue if dressed in red, but the title was referring to 'pulp' (get it ?), that wonderful genre I'll be focusing in 2012.

Now, before developing those tremendous projects to come, let me show some education and wish you a happy new fear, mean 'year' ;) For those unaware, this year apocalypse is programmed for December, 21th which will put us in urge to complete gaming projects before Christmas holidays. At least, if you do consider those things.

Back on the pulpish side of life! With the V project almost done (partisans plus a couple of terrain elements on their way), I was wondering what projects I should focus on, and which ones were going to be left aside. The answer came from the conjunction of two (three now, given the time it took me to write that post down …) discussions I had in the last days of 2011: first with Ian, from Fenris Games that confirm more Lovecraftian mythos was to be released in 2012, a conversation to connect with one I just had with Iain, at Tengu Models, that is going to go the same way. Beside discussing with these remarkable professionals, I also hasd a talk with a good friend of mine, several times awarded as a game-master for Call of Cthulhu, that was enthusiast about the way actual sculpting technics may help render the horrid creatures from over the stars and time. Only one decision could be taken, regarding 2012’s program: the year of the Mayan fourth apocalypse should be the one of R’lyeh dweller will wake up !

2012 main project would then focus on pulp horror, under the terrifying glare of the Old Ones. Main project is going to be named “MUX”, for Miskatonik University eXpeditions. MUX will focus on groups of investigators connected to the lovecraftian university, dealing with a variety of situations involving … well, you know what ^^. The main interest in MUX is it can be expended through a variety of period, from the 20-30s, to a more contemporary setting. As I already have a lot of pieces, I should be able to come in no time with a primary cast for both periods (APEX characters would surely meet that goal for modern time). I even anticipate some developments as specific locations (Redwood is to be the first …) that could involve other times (like a western prequel …). Lots of fun ahead!

2012 secondary project will focus on something radically different, as I’d like to take the opportunity of Hasslefree excellent range of cyberpunk elite police officers. That project is to be called “Section 9” … guess you have an idea of what I’m talking about ;) My greatest concern her is to find valuable tashikoma … well, if you know where to find some. I have a collection of sceneries from CNC workshop and Antenocity workshop that will help rising the table, plus Heresy’s brilliant gangers that may help giving some flesh to the project.

There are the plans, now I gotta go to my paint table, as I’ve lot of things to do ^^

Je sais ce que vous vous dîtes, mais il ne sera pas question de politique dans ce post, malgré des échéances qui se rapprochent ; et il ne sera pas non plus question du retour de Nibirou, la jumelle (diabolique) de la Terre. En fait, le jeu de mot aurait plus de sens si la robe de la demoiselle en détresse était rouge, alors que je fais référence au « Pulp », ce genre (littéraire) auquel j’entends consacrer mon temps libre en 2012.
Mais savant de développer mes projets, je me permets de vous souhaiter une bonne damnée … je veux dire année. Pour ceux d’entre vous qui ne sont pas encore au courant, la fin du monde, cette année, est programmée pour le 21 décembre, ce qui signifie que je vais devoir tenter de finir AVANT les vacances de Noël … plus ou moins.

Revenons à notre “pulp”. Alors que le projet V est pratiquement fini (il me reste quelques résistants et deux ou trois éléments de terrain sur la table de peinture), je me suis interrogé sur ce que je voudrais faire pour 2012. La réponse m’est venu au fil de certaines conversations que j’ai pu avoir en fin d’année et, encore, la semaine dernière. En premier lieu, Ian de Fenris Games et Iain de Tengu Models m’ont tous les deux annoncé qu’ils prévoyaient de nouvelles sorties en relation avec la mythologie dévoilée par HP Lovecraft. A côté de ces deux sculpteurs exceptionnels (que je vous invite à découvrir au plus vite), j’ai discuté avec un vieil et excellent ami, plusieurs fois primé comme maître de jeu à CoC, qui s’émerveillait de la qualité des pièces désormais disponibles en 28mm à rendre l’aspect édifiant des créatures du mythe (il y a plus de 20 ans, lorsque nous faisions nos premières armes, c’était loin d’être le cas, avec les rares pièces produites par Grenadier ou Citadel plutôt grossières et rébarbatives). Il ne m’était plus possible que de prendre une seule décision pour 2012 : l’année de la quatrième apocalypse Maya sera aussi celle du réveil du dormeur de R’lyeh !
Le principal projet de 2012 se focalisera donc autour de la bonne vieille horreur pulp, sous le regard terrifiant des Anciens. Il s’appellera « MUX », pour Miskatonik University eXpeditions (les expeditions de l’université Miskatonic). MUX s’attachera à décrire les aventures de groupes d’investigateurs en proie à un bestiaire touffu. L’intérêt principal de MUX, c’est qu’il est déclinable sur plusieurs périodes, depuis les années 20-30, jusqu’à une période plus contemporaine. Comme je dispose déjà d’un certain nombre de pièces, je devrais pouvoir aisément produire un casting primaire pour les deux périodes (les APEX devraient faire bonne figure pour la période contemporaine). De plus, j’ai déjà dans l’idée de développer certaines localisations y compris sur d’autres périodes, amenant de la variété historique sur des campagnes qui pourraient concerner un même cadre géographique, mais différentes périodes historiques.

Le projet secondaire de 2012 aura un cadre radicalement different, puisque je compte cette fois m’inspirer des récentes sorties de Hasslefree en matière de police d’élite en univers cyberpunk. Ce projet s’appellera « Section 9 » … Je suppose – j’espère – que vous voyez de quoi je veux parler ;) Mon problème principal à l’heure actuelle est de trouver des tashikomas à l’échelle … si vous en croisez, faites-moi signe. Je vais puiser dans ma collection de terrains issus de CNC Workshop et d’Antenociti Workshop pour planter le décor général, et l’excellent gang de long-manteaux produit par Heresy devrait permettre de donner un peu de chair au projet, pour commencer.

Voilà pour les projets, maintenant je m’en retourne à la table de peinture …. L’(air de rien, j’ai du boulot à faire cette année !